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日志

 
 

Twitter大会:商业化面临纠结和挑战?  

2010-04-16 08:18:18|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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日前,首届Twitter Chirp开发者大会在美国举行,由于其是当今互联网最为流行的SNS之一的微博客的Twitter,所以就备受业内的关注。尽管此次大会是以开发者冠名,但其实在本次大会上给业内最关键的信息是Twitter已经开始了其商业化的进程。

 

典型的标志就是宣布推出Promoted Tweets广告平台。即企业用户可以购买特定的关键词,从而在用户对该关键词进行搜索时显示相关广告。此外,Twitter今后还计划在用户的信息流中发布相关推广信息。据称,这是Twitter诞生四年之际,将微博服务转变成盈利业务的首次重大尝试。目前已经与百思买、Bravo、红牛、索尼、星巴克和美国维珍等广告客户签约。加之之前其与Google、微软已经进行的搜索的合作(据称每年可以为Twitter带来2500万美元的收入),在业内曾经预计的Twitter5种商业盈利模式中,Twitter到目前为止已经采用了其中的两种。那么为何Twitter为何选择在这个时候加快其商业化的进程?此次的商业化进程能否像Twitter自己预期的那样取得效果吗?

 

作为靠开放API和用户数量起家并发展今天的Twitter,到目前为止,其注册用户数量已经突破一亿,日搜索量达到6亿(其中75%的流量来自于API),每天有5500万个Twitter消息,每年的增长率达到1500%Twitter的注册应用(App)已达10万个。这些在Twitter开发者大会上公布的数据,从某种程度上印证了用户和应用开发者对于Twitter走到今天不可或缺的作用。与此同时,如此高速的增长、庞大的用户数量及应用又让投资人对于Twitter的商业化充满了期待。因为人家是为了求名,更是为了逐利。所谓赔本赚吆喝只能一时,不能长久。正基于此,Twitter发布了Promoted Tweets广告平台,尽管这与Twitter一直坚持的首先将用户放在首位,其次发展网站存在价值性,最后才考虑盈利问题的理念相悖,但这一理念确实挫伤了一些专家人士对Twitter网站发展的信心。所以加速商业化,或者至少迈出尝试的步伐也是Twitter不得已而为之。也许Twitter网站创始人比兹?斯通在Twitter公司官方网站上刊登的一篇名为《世界,你好》博文中对于发布Promoted Tweets广告平台的解释:我相信,如果您站在我现在的角色上,您会和我一样做出同样的发展决定,但同时也会受到大家的揶揄。从中不难看到这种Twitter的理想与商业化现实间的纠结。

 

既然选定了商业化的道路,那么接下来的行为多少就会加入服务于商业化的色彩。例如在本次的开发者大会上,Twitter就宣布要推出了自己的地理位置功能,并声称此举并非出于模仿Foursquare(基于开放API的第三方应用)。但业内人士认为,Twitter此举会使得那些疲于应付第三方地理位置应用的用户或许最终只会选择Twitter。这意味着第三方的应用将被边缘化或被弃之,这对于开发者决不是一个好的消息。

 

其实有关Twitter与开发者应用的矛盾近期异常突出,主要表现在Twitter收购了面向iPhone的第三方应用Tweetie,并将之改名为“Twitter for iPhone”,供用户免费下载。同时,Twitter还宣布,RIM的黑莓应用将是“官方黑莓版Twitter应用”。另外,在并购第三方网址缩略服务商Bit.ly失利之后,Twitter在开发者大会上证实将Twitter将推出自己的官方网址缩略服务。但在这之前,这些都是采用的基于API的开发者第三方的应用。

 

这至少印证了此前业内所担心的,随着Twitter的壮大及商业化的不可避免,Twitter要么自己开发应用,要么并购第三方的应用占为己有。此外,在本次的开发者大会上,Twitter还宣布要发布官方的Android应用。至此,全球三大最主流的智能手机平台中,Twitter都已经具有了自己的官方应用(自行开发或通过并购)。联想到Twitter联合创始人兼CEO埃文?威廉姆斯(Ev Williams)在开发者大会上披露的Twitter活跃用户中37%通过手机访问,并期望这个比例应该是100%。最终应该有用户只在手机上使用Twitter的言论就不难理解Twitter冒着得罪开发者的风险自行开发相关应用的目的。因为这些对于Twitter的商业化是不可或缺的。

 

另外在开发者大会上,Twitter着重强调了应用的稳定性和可用性。这是不是在含沙射影地对于开发者提出警告呢?谁也不否认开发者大大丰富了Twitter的应用,但之前发生的几次宕机事件也可被看作是这些的负面作用。商业化之前可能影响还会小一些,但商业化之后,这些事故就该引起足够的重视,并尽量予以避免,这无疑为Twitter自己开发的官方应用及提高开发者进入Twitter应用的门槛找到了很好的理由。

 

种种迹象表明,Twitter在商业化的进程中,与开发者的纠结将不可避免,必要时边缘化或者牺牲开发者的利益应在情理之中。

 

最后再来看用户。最典型的例子就是Twitter宣布推出广告平台Promoted Tweets后,根据Twitter Sentiment统计的数据,在所有包含#promotedtweets标签的Twitter信息中,有71%的信息都是负面的。即大多数Twitter用户的反应是不喜欢在搜索结果乃至个人信息流中插入广告。这无疑会让Twitter面临失去一些讨厌广告的用户的风险。更重要的是,这种广告形式能否最终给客户带来实际的价值也在商榷之中。虽然结果尚待事实证明,但至少现在Twitter与用户的纠结就已经显现出来了。

 

通过上述的分析,虽然本次的开发者发挥Twitter不乏出台了一些有利于开发者的举措,例如继续发布新工具,吸引开发者及取消对应用开发者数据流访问限制等,但其商业化进程加快的趋势和举措也异常明显,而在这一过程中,Twitter与投资者、开发者、用户间的纠结也会随之加深,如何平衡这些纠结,对于Twitter的理想和商业化的实现都同样是个挑战。

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