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日志

 
 

平台化:Google与Facebook决胜之焦点?  

2010-08-23 08:26:42|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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自前不久Google宣布放弃Google Wave后,Google对于新型互联网模式社交网络(SNS)追逐的热度有增无减,今年又接连并购与SNS相关的厂商,例如今年2月,5000万美元收购了社交问答网站Aardvark,在随后的几个月,又以1.82亿美元和7000万美元的价格收购了社交游戏公司Slide Jambool。此外,Google还向社交游戏领域最大的开发商Zynga投资了1.5亿美元。

 

对此Google在社交网络的紧锣密鼓,外界认为是Google要全力与FacebookSNS领域与Facebook一决高下。那么就Google目前的策略能否在社交网络领域中挑战Facebook?面对Google的进攻,Facebook又是如何应对的?所谓知己知彼,百战不殆。

 

其实只要简单回顾下Google进军SNS的几个重要的步骤和结果就可以看出Google此前在此领域的能力。

 

提到Orkut,这是GoogleFacebook创立的差不多,由谷歌一名名为Orkut Büyükk?kten的员工用其20%的独立项目时间开发了一个以他的名字命名的社交网站。但经过几乎同样的发展时间,二者的表现却是大相径庭。

 

目前Facebook的用户数已经达到了5亿,同比增长60%,相比之下,截至今年6月,Google自己的社交网站Orkut全球用户数量为5460万,同比增长5%。无论是绝对的用户数量还是规模的增长,GoogleOrkut都远远落在了Facebook的后面,目前Orkut核心的用户群只是集中在巴西和印度两个市场,据称来自这两个市场的流量占据了Orkut总流量的87%,从严格意义上说,GoogleOrkut已经不是全球性的社交网络了。

 

这就像先不久刚刚被出售的AOL旗下的ICQ,该即时通讯软件绝大多数用户也是仅仅局限在俄罗斯市场(最终也是被俄罗斯投资公司DST1.875亿美元收购),这种应以规模作为取胜基础的产品形态,一旦被市场和用户窄化,将很难有发展的前景。今天Google自己开发的Orkut[颇为类似。即在以Facebook为代表的社交网络的竞争下,市场和用户正在不断窄化。

 

说到Google以己之力开发的社交网络及相关产品,不得不提近日Google放弃的Google Wave。从放弃的官方解释,主要是由于Wave用户使用产品的热情达不到Google的预期,所以Google不再将其作为单独的产品继续开发。按照笔者最简单的理解就是Google Wave的用户数没有达到一定的规模,这和上面笔者分析Google自己开发的Orkut同出一辙。

 

除了自行开发外,再来看看Google通过并购在社交网络取得了什么样的结果。早在2003年,就收购了博客网站Blogger。为此,Google曾将让自己一度处在了网络博客技术的前沿。但Blogger还是在随后的竞争中失去了优势,被WordPressTypepad Tumblr等超越。在目前排名前100的博客中,只有3个还在Blogger。此外,在目前社交网络中非常火爆的地理位置服务方面,Google也在2005年曾经通过并购Dodgeball占据了先机。要知道在2005年,地理位置服务远未达到今天的火爆程度,要知道目前在此社交领域最牛的Foursquare是在Google并购Dodgeball两年之后才成立的,更具讽刺意味的是,其创始人正是从Google并购来的当年Dodgeball的创始人Dennis Crowley。与之相比,Google并购后的服务已经关闭,可能已经是被Google自己的Google Place所取代了。由此可以看出,在洞察和占据社交网络市场先机下的并购,最终都以失败告终。那么今日的已经失去先机前提下的并购,Google又能有多大的胜算呢?

 

通过上述Google自行开发或并购进军社交网络的情况看,Google似乎天生缺乏做社交网络的基因。对此,Google方面也承认自身开发产品能力的不足,并称要通过并购来提升自己在社交网络领域的竞争力。但就像笔者分析的,之前在此领域的并购,让人们对于Google并购后的整合能力很难取得信任。更关键的是,从今年Google的几起与社交网络相关的并购中,几乎都是基于社交网络某个功能的产品,且这之中的多数产品又都依赖目前其最大的对手Facebook的平台,缺乏独立运作的能力,即独立运作可能保证不了一定的用户规模,甚至会导致用户数的下降。之前运行在Facebook平台上的全球最火爆的社交网络游戏开发商ZyngaFacebook的矛盾导致的用户数量骤降结果,Google不会不清楚。而已经在智能手机市场取得飞速发展的Google Android应该是Google平台化最好的正例。

 

到这里,人们也许知道Google要挑战Facebook还缺少了什么了?那就是像Facebook一样的平台。未来的Google Me会是吗?不过笔者认为,如果Google未来不能拥有一个自己的类Facebook平台的话,像最近的单打独斗的,几乎没有任何关联的社交网络的产品并购不会从实质上提高其与Facebook的竞争力,更不用说去挑战对方了。

 

再看对手Facebook近期的重要举措,先是从Friendster 购得18项与社交网络相关的专利。据称,这批专利包括“在线社交网络管理系统”、“外部用户页面安置数据更新技术”以及 “连接基于社交网络关系的在线计算机系统用户的系统和方法”等。这些技术有利于Facebook控制社交网络庞大数据和组合。此外,Facebook还发布了自己的一项名为“Places”的地理定位功能,允许用户“签到”(check in)并告知好友自己所处的位置。同时还并购了一家社交网站Hot Potato,以进一步加强其基于位置的服务。不知道业内从Facebook的这些举措看到了什么?但笔者认为,Facebook的这些自行开发也好,还是并购(包括专利)也罢,最终的目的是巩固自己现有的平台,逐步控制和摆脱第三方在Facebook平台上的应用。简而言之,Facebook在加大对手仿效自己平台化的门槛。

 

通过上述的事实和分析,笔者认为,作为在社交网络领先的Facebook深知自己平台的战略作用,所以一切的行为都是为了稳固和发展自己的平台,誓将对手阻挡在平台之外,而作为在社交网络市场挑战者的Google的行为却似乎还没有意识到平台的战略意义。因为从Google最注重的并购看,其并购的对象仅仅是单个的社交网络产品,彼此缺乏一个统一的平台将这些功能有机地整合在一起,也就是说,目前GoogleFacebook的竞争是产品对平台的竞争,并不在一个水平级上,所以Google的当务之急是发布自己的平台,然后将并购或者已经和即将自行开发的社交网络产品整合在平台之上,只有这样,Google在社交网络领域才会直面Facebook,才有追赶,甚至未来超越Facebook的机会。

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